25-04-2021

Schouw in gesprek met Chahim (PvdA) over patenten

‘Het probleem zit niet bij patenten, maar bij de korte-termijn beperkingen van de productiecapaciteit.’ Dat zei Gerard Schouw, directeur Vereniging Innovatieve Geneesmiddelen, maandag live in radioprogramma De Nieuws BV. Hij ging in gesprek met Europarlementariër Mohammed Chahim.

Schouw en PvdA’er Chahim spraken op World IP Day – die draait om intellectueel eigendom – met presentator Natasja Gibbs over coronavaccins.
‘Op deze manier duurt het te lang voordat alle wereldburgers zijn ingeënt’, betoogde Chahim, die patenten wil openbreken. ‘We kijken te veel vanuit westers perspectief. Wij zijn niet de enige chef-koks die een goede taart kunnen bakken.’

Waanzinnige prestatie

‘Wereldwijd zijn er al een miljard mensen ingeënt tegen COVID-19’, benadrukte Schouw. ‘Laten we dat even voorop stellen, want dat is een waanzinnige prestatie van de geneesmiddelensector en de autoriteiten. Vooral als je bedenkt dat het eerste vaccin amper vijf maanden geleden is goedgekeurd.’

Badwater

Schouw refereerde verder aan Europees en Nederlands onderzoek, waaruit blijkt dat het snel opschalen van productiecapaciteit voor coronavaccins op korte termijn niet mogelijk is.
‘Dit is zeer specialistisch werk, waaraan strenge veiligheidseisen worden gesteld’, zei Schouw. ‘Dat kunnen we niet zo maar aan elke fabriek overlaten, want dat is levensgevaarlijk voor mensen die de vaccins krijgen. Om vaccins te produceren, heb je niet alleen het recept nodig. Het gaat ook om voldoende goed ingerichte fabrieken, voldoende grondstoffen en vooral ook: voldoende gekwalificeerd personeel.’
Concluderend zei Schouw: ‘Morrelen aan patenten is dus niet de oplossing. Dat zal de productie niet vergroten, maar wel toekomstige innovaties ontmoedigen. Laten we niet het kind met het badwater weggooien.’

Snel vaccineren

Chahim en Schouw vonden elkaar in de constatering dat het uiterst belangrijk is om zo snel mogelijk een groot deel van de wereldbevolking te vaccineren. Niet alleen om mensen te beschermen tegen de huidige variant van COVID-19, maar ook om het ontstaan van nieuwe varianten te voorkomen. Daarvoor is zo veel mogelijk samenwerking nodig, vinden zij allebei.

Meer nodig van vaccins
Wereldwijd draaien de vaccinfabrieken op volle toeren. Naar verwachting worden er dit jaar tussen de 9,5 en 12 miljard vaccins geproduceerd, mits alles goed gaat, productievolumes gehaald worden en er geen exportrestricties voor vaccins of onderdelen daarvan gelden. Voldoende om 70% van de wereldbevolking te vaccineren en zo groepsimmuniteit te krijgen. Maar deze vaccins kunnen alleen werken als er voldoende transport- en opslagcapaciteit is en mensen zich ook willen laten vaccineren. De geneesmiddelensector neemt haar deel, stelt de VIG. Nu is het ook aan overheden en anderen om wereldwijd het vaccinatieproces te optimaliseren.

Luister interview in De Nieuws BV terug, circa 15 minuten

Hans Schikan (special envoy van Nederlandse overheid) over productiecapaciteit